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Che cos’è la terapia dicottica?

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L’ambliopia è la causa più comune di disabilità visiva nei bambini. Si verifica quando c’è un disallineamento tra ciò che i due occhi vedono. Si verifica quando un occhio è offuscato da una cataratta, quando c’è un errore di rifrazione o quando gli occhi sono posizionati ad angoli diversi.

All’inizio il cervello ha una leggera preferenza per l’occhio più funzionale, ma quando questo continua a inviare informazioni utili al cervello, la preferenza per quell’occhio si rafforza a scapito dell’altro. In questo blog post daremo un’occhiata agli approcci terapeutici tradizionali di lunga data e a quelli nuovi, come ad esempio la dicottica. Spiegheremo cos’è la terapia dicopica per l’ambliopia.

Approcci tradizionali al trattamento: Occlusione con bende oculari

Il trattamento dell’ambliopia si basa da centinaia di anni sull’uso di bende oculari o di cicloplegici. Poiché l’applicazione di un bende oculari è semplice e il trattamento è economicamente vantaggioso, la terapia con bende oculari è di solito la procedura di prima linea.

Sfide e considerazioni nella terapia di occlusione

Tuttavia, vi sono numerosi difetti, poiché le conseguenze psicologiche e sociali dell’indossare un cerotto potrebbero causare problemi di adesione.

La terapia con occlusione ha rappresentato una sfida per i genitori, a causa dell’inadeguatezza e del disagio che comporta la riduzione del campo visivo del bambino attraverso i bende oculari.

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Anche quando l’acuità visiva migliora nell’occhio ambliope, gli studi rivelano che la visione binoculare è sottoutilizzata. La visione binoculare si verifica quando i campi visivi di entrambi gli occhi si sovrappongono, consentendo una migliore percezione della profondità.

Il bendaggio degli occhi è uno degli approcci tradizionali al trattamento dell'ambliopia, o occhio pigro.
Occlusione con bende oculari

E la visione binoculare?

La comprensione della visione binoculare nell’ambliopia è fondamentale. Quando un occhio viene riparato con le bende oculari, l’altro occhio si rafforza, ma i due occhi non funzionano bene insieme. In definitiva, sebbene la patch therapy abbia avuto un certo successo, è evidente la necessità di alternative più efficaci.

”Poiché l’occhio opposto è incerottato, i due occhi non si sviluppano in sincronia.”

Esplorazione di gocce oculari di atropina come alternativa alla terapia con occlusione

In alternativa al bendaggio sono state utilizzate gocce di atropina. L’atropina inibisce i recettori muscarinici nell’occhio, che controllano le dimensioni e la forma della pupilla e della lente. Ha un effetto midriatico (aumento delle dimensioni della pupilla) e cicloplegico (paralisi delle fibre che controllano l’accomodazione del cristallino), che agisce come terapia di offuscamento per l’occhio che vede bene.

Le gocce di atropina sono risultate altrettanto efficaci del cerotto per l’ambliopia moderata. Tuttavia, data la facilità di applicazione di una benda sull’occhio rispetto alla scomodità di inserire gocce che causano una strana sensazione di offuscamento, non sorprende che la terapia con benda sia preferita sia dai genitori che dagli specialisti.

Un nuovo approccio al trattamento: la terapia dicottica

Nonostante l’ambliopia sia un problema binoculare riconosciuto da molti anni, l’approccio tradizionale si è sempre concentrato sulla visione monoculare. Gli approcci binoculari alla visione ambliopica sono stati esplorati solo di recente.

Nella recente letteratura sull’ambliopia, le proposte di nuovi approcci terapeutici hanno fatto notevoli progressi. Tra gli approcci discussi vi sono la terapia monoculare pura, la terapia binoculare pura e la terapia combinata di entrambe. Mentre abbiamo già discusso gli approcci monoculari, ora rivolgeremo la nostra attenzione agli approcci terapeutici dicottici.

La stimolazione binoculare era precedentemente assente nel trattamento dell’ambliopia

Un nuovo regime di trattamento, che prevede l’uso di occhiali dicottici mentre si gioca ai videogiochi, incorpora una stimolazione binoculare che in precedenza mancava nelle metodologie di trattamento dell’ambliopia. Questa manipolazione dicottica di diversi contrasti permette di stimolare entrambi gli occhi.

Che cos'è la terapia dicottica

Meccanismo della terapia dicottica: stimolare entrambi gli occhi

Presentando un’immagine ad alto contrasto all’occhio ambliope, il metodo allena gli occhi. Questo metodo si distingue per il fatto che non mira a sopprimere l’occhio fisso, ma piuttosto a rafforzare le connessioni neurali nell’occhio ambliope, promuovendo così la visione binoculare.

Efficacia della terapia dicottica

Numerosi studi clinici hanno dimostrato che la terapia dicottica è più efficace del metodo di occlusione con bende oculari come trattamento dell’ambliopia. La terapia di gioco è meno dispendiosa in termini di tempo rispetto al bendaggio e consente di ottenere una migliore acuità visiva corretta.

Quando si parla di trattamento binoculare, è necessario valutare la soppressione clinica. In condizioni di visione binoculare, la soppressione clinica si riferisce all’assenza del contributo di un occhio ambliope e/o strabico. Fino a poco tempo fa, non esisteva un criterio di riferimento per determinare il grado di soppressione clinica. Secondo recenti ricerche, la forza della soppressione e il grado di ambliopia presente hanno una relazione diretta.

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Negli ultimi anni la letteratura sull’ambliopia ha subito un notevole cambiamento, allontanandosi dalla precedente tendenza alla terapia di soppressione monoculare. La terapia binoculare ha un ulteriore vantaggio, quello di aumentare la stereopsi oltre a migliorare l’acuità visiva.

”La terapia binoculare ha un ulteriore vantaggio, quello di aumentare la stereopsi oltre a migliorare l’acuità visiva.”

Trattamento dell’ambliopia negli adulti con terapia dicottica

Sebbene in passato si ritenesse che gli adulti affetti da ambliopia non dovessero essere trattati, nuove ricerche hanno smentito questa convinzione, indicando che il trattamento degli adulti ambliopi può essere vantaggioso. Molte delle convinzioni precedentemente sostenute sull’ambliopia sono state messe in discussione e, poiché gli studi di ricerca continuano a dimostrare l’efficacia della terapia dicottica, questa potrebbe presto diventare il criterio di riferimento per le cure.

Domande frequenti

Che cos’è l’ambliopia e perché è un problema importante, soprattutto nei bambini?

L’ambliopia, comunemente nota come “occhio pigro”, è la causa più diffusa di disturbi visivi nei bambini. Si verifica quando c’è un disallineamento tra le immagini percepite dai due occhi. Questa condizione si verifica a causa di fattori quali cataratta, errori di rifrazione o occhi disallineati, che influiscono sullo sviluppo di una visione chiara.

Perché la visione binoculare è fondamentale per la comprensione dell’ambliopia e come si differenzia dall’approccio monoculare?

L’ambliopia è fondamentalmente un problema binoculare, cioè riguarda il funzionamento congiunto dei due occhi. Gli approcci tradizionali si concentrano spesso sulla visione monoculare, trascurando l’importanza dello sviluppo sincronizzato tra i due occhi. La visione binoculare, in cui i campi visivi di entrambi gli occhi si sovrappongono, migliora la percezione della profondità. I recenti progressi riconoscono la necessità di nuovi approcci terapeutici che includano la stimolazione binoculare.

Qual è il significato degli occhiali dicottici e della terapia con videogiochi nel trattamento dell’ambliopia?

Un nuovo approccio terapeutico binoculare prevede l’uso di occhiali dicottici durante le sessioni di videogiochi. Questo metodo stimola entrambi gli occhi contemporaneamente presentando immagini ad alto contrasto all’occhio ambliope. A differenza dei metodi tradizionali, mira a rafforzare le connessioni neurali nell’occhio ambliope piuttosto che a sopprimere l’occhio più forte. Gli studi clinici hanno dimostrato l’efficacia di questo approccio rispetto al uso di bende oculari in termini di efficienza temporale e miglioramento dell’acuità visiva.

Qual è l’impatto della terapia binoculare sugli adulti affetti da ambliopia e perché si è verificato un cambiamento nelle convinzioni sul trattamento?

Contrariamente a quanto si pensava in passato, secondo cui l’ambliopia non poteva essere trattata negli adulti, recenti ricerche suggeriscono potenziali benefici per il trattamento degli adulti ambliopi. Il cambiamento delle tendenze terapeutiche riconosce l’importanza della terapia binoculare non solo per migliorare l’acuità visiva, ma anche per migliorare la stereopsi (percezione della profondità). Questo cambiamento mette in discussione le ipotesi tradizionali sui limiti del trattamento dell’ambliopia.

Referenze: Mufti, O., & Ramasubramanian, A. (2019). Binocular Treatment for Amblyopia. Advances in Ophthalmology and Optometry, 4, 65–73. https://doi.org/10.1016/j.yaoo.2019.04.003

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