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El impacto del estrabismo en la salud psicosocial y la calidad de vida

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8 min

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A menudo olvidamos que las personas que experimentan dificultades oculares no solo se ven afectadas por los problemas causados por la discapacidad visual, sino también por la percepción que la sociedad tiene de ellos.

Esto ocurre especialmente cuando la anomalía de la visión es visible y, en consecuencia, la apariencia difiere de la de otras personas que no tienen problemas de visión específicos. En esta entrada del blog, hablamos de cómo afecta el estrabismo al bienestar general. Nuestra fuente para esta publicación de blog fue un artículo titulado “El impacto del estrabismo en la salud psicosocial y la calidad de vida: una revisión sistemática”.

Según un estudio reciente, se estima que la prevalencia global de estrabismo es del 1,93 %. Esto indicó que hay al menos 148,61 millones de personas con estrabismo en todo el mundo. Se cree que los individuos con estrabismo se ven afectados en diversos grados según su ángulo estrábico, la dirección de la desviación, la edad, el sexo, la presencia o ausencia de diplopía y la agudeza visual del ojo más débil. A pesar de esto, es fundamental comprender en qué se diferencian las dificultades que enfrentan los niños con estrabismo de las que enfrentan los adultos.

Niños con estrabismo

Disminución de la calidad de vida del niño

Por numerosas razones, los niños y adolescentes con estrabismo experimentan una disminución de la calidad de vida. Las ideas preconcebidas, las actitudes desfavorables y los malentendidos de los demás contribuyen a menudo a reducir la calidad de vida de los niños y adolescentes con estrabismo. Además, es más probable que se preocupen por sus ojos, tengan actitudes y creencias negativas sobre sí mismos y tengan un mayor malestar psicológico.

Niño llorando por las dificultades que le plantea el estrabismo.

Disminución de la calidad de vida de los padres y familiares de niños con estrabismo

Los padres y familiares de niños con estrabismo tienen una calidad de vida disminuida. Si sus hijos tienen estrabismo, los padres en algunas comunidades tienen más dificultades para formar vínculos más estrechos, mientras que los padres en otras sociedades insisten en que no enfrentan tales problemas.

Las madres de niños con estrabismo son más propensas a sufrir problemas mentales y tienen dificultades para formar relaciones familiares. Se cree que el aumento de la ansiedad de los padres repercute negativamente en la calidad de vida. Los padres de niños con exotropía intermitente, que se caracteriza por un mayor ángulo de desviación y un control deficiente, tienen una calidad de vida relacionada con la salud más baja que los padres de niños con exotropía bien controlada, en parte debido a una mayor preocupación de los padres.

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A muchos padres les preocupan las opciones terapéuticas que se utilizan para aliviar el estrabismo de sus hijos. El tratamiento, en particular, plantea problemas a los padres debido a la naturaleza inconveniente de asistir a las citas de sus hijos y tomarse un tiempo libre en el trabajo. Es fundamental recordar que el estrabismo plantea problemas emocionales y de salud para los padres y familiares de los niños.

Adultos con estrabismo

Muchos de los mismos prejuicios, actitudes desfavorables y conceptos erróneos hacia los niños con estrabismo continúan hasta la edad adulta. Además, los adultos con estrabismo son más propensos a desarrollar dudas sobre sí mismos y actitudes negativas hacia sí mismos. También deben hacer frente a la influencia negativa del trastorno en el empleo. Los conceptos erróneos sobre una posible terapia entre algunos especialistas en ojos son otra barrera que enfrentan los adultos con estrabismo.

El estrabismo del adulto se asocia con desafíos sociales, profesionales y de tratamiento, todos los cuales contribuyen a una disminución de la calidad de vida de las personas. Además, los adultos con estrabismo están más expuestos a posibles lesiones. Los pacientes con estrabismo mayores de 65 años tienen más probabilidades de sufrir una lesión, fractura o caída musculoesquelética como resultado de la visión binocular. En general, la disminución de la visión binocular se ha relacionado con un aumento del 27% en el riesgo de lesiones, fracturas o caídas musculoesqueléticas en los ancianos.

El novio consuela a su novia, que llora y sufre estrabismo de adulto.

Percepciones hacia las personas con estrabismo

Inteligencia

Las personas con estrabismo se perciben con frecuencia como menos inteligentes. En comparación con los ortotrópicos, se evalúa subjetivamente que tienen peores habilidades de comunicación. Además, los pacientes con esotropía generalmente se perciben como menos inteligentes que aquellos con exotropía, particularmente los hombres.

Integridad

La percepción de confiabilidad de una persona con estrabismo depende del lugar donde vive la persona. A finales del siglo XX, se documentaron en Estados Unidos las primeras creencias de que las personas con estrabismo tenían un mal carácter moral.

Estudios posteriores confirman estos hallazgos, y los estudiantes universitarios en los EE. UU. Informaron que los rostros ortotrópicos son los más sinceros, seguidos de los rostros esotrópicos. Los estudiantes universitarios percibieron los rostros exotrópicos como los menos honestos en la misma encuesta. Los evaluadores en Asia, como los de Estados Unidos, consideran que las personas con estrabismo son menos confiables. En Asia, a diferencia de Estados Unidos, los rostros esotrópicos (a diferencia de los exotrópicos) se consideran menos serios y honestos.

Atractividad

El aspecto cosmético del estrabismo tiene una influencia negativa en las personas afectadas en muchos niveles y a lo largo de sus vidas. Según Eustis y Smith (1987), el 17 % de los padres cree que el estigma estético del estrabismo es la afección más grave de su hijo. El estrabismo tiene un impacto negativo en la propia belleza que no disminuye con la edad. En realidad, durante la adolescencia y la edad adulta, las suposiciones tienden a fortalecerse, y una cuarta parte de las personas mayores de 60 años piensa que una “mejor apariencia” es la razón principal para la cirugía correctiva.

Es más probable que los niños consideren que la endotropía es más perturbadora que la exotropía. Esto podría deberse a que la asimetría de la cara, como la endotropía, se considera más desagradable cuando la característica asimétrica se coloca más medialmente.

Habilidad para el trabajo duro

Las personas con estrabismo son percibidas de manera menos positiva que las que no tienen estrabismo en lo que respecta a su capacidad para trabajar duro. Esto ha sido confirmado por maestros de escuela primaria, quienes creen que los niños con exotropía son más capaces de trabajar duro que aquellos con endotropía.

Los adultos con estrabismo dicen que su enfermedad afectó su capacidad para trabajar cuando eran niños y que sus desventajas laborales empeoraron durante la adolescencia y la edad adulta. En general, es probable que los conceptos erróneos sobre la capacidad de las personas con estrabismo para ejecutar tareas difíciles intensifiquen sus dificultades profesionales.

Chico con estrabismo trabajando hasta tarde.

Actitudes negativas y conceptos erróneos de los empleadores hacia las personas con estrabismo

Muchos adultos con estrabismo creen que no se puede hacer nada para curar la enfermedad o que la intervención quirúrgica es peligrosa. Los médicos de atención primaria, los optometristas y los oftalmólogos corren el riesgo de ser engañados.

El estrabismo del adulto a menudo se malinterpreta como difícil o imposible de corregir. Además, a veces se asume que las personas con estrabismo de inicio en la infancia no se beneficiarán de la alineación eficaz de los ojos en términos de función visual o síntomas, lo que hace que la terapia se considere puramente cosmética sin beneficios médicos, psicológicos o de calidad de vida.

Debido a conceptos erróneos, la intervención quirúrgica se retrasa, con un tiempo medio entre el inicio del estrabismo y la cirugía de alrededor de 20 años, incluso cuando la afección aparece por primera vez en la infancia. Muchas personas están dispuestas a renunciar a una parte de su vida a cambio de alivio del estrabismo y sus efectos secundarios. Al limitar el acceso a la atención de los niños y adultos afectados, los conceptos erróneos sobre la terapia del estrabismo tienen una gran influencia en la calidad de vida y la salud psicosocial.

Es fundamental que los proveedores de atención médica estén educados. Si los médicos están mejor informados sobre los efectos potencialmente devastadores del estrabismo en la salud psicosocial y la calidad de vida, podrán remitir a los pacientes a los subespecialistas oftalmológicos más adecuados. Una vez que se han realizado las derivaciones adecuadas, puede comenzar un tratamiento que se adapte a las necesidades de los pacientes con estrabismo. Por último, la mejora positiva de la función física y psicológica en niños y adultos proporcionará oportunidades para mejorar la salud de los pacientes estrábicos con y sin diplopía.

Conclusión: Impacto del estrabismo en la salud psicosocial

Para concluir, el tratamiento del estrabismo tiene el potencial de mejorar varios aspectos de la vida, tanto para niños como para adultos. También puede mejorar las oportunidades económicas de los adultos al ampliar sus opciones laborales. Además, la sociedad tiene que formarse más sobre el estrabismo y comprender que la inteligencia, la confiabilidad, el atractivo y todas las demás características de la personalidad no se ven afectadas por el estrabismo para que no surjan ideas preconcebidas.

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Preguntas Frecuentas

¿Qué es el estrabismo?

El estrabismo es una condición en la que los ojos no están alineados correctamente y miran en direcciones diferentes.

¿Cómo afecta el estrabismo a la salud psicosocial?

El estrabismo puede causar baja autoestima, ansiedad y dificultades en la interacción social debido a la mirada desviada.

¿Qué apoyo psicológico está disponible para quienes padecen estrabismo?

Los pacientes pueden recibir apoyo de psicólogos y grupos de apoyo para abordar las implicaciones emocionales del estrabismo.

¿Es importante buscar tratamiento temprano para el estrabismo?

Sí, el tratamiento temprano es crucial para evitar complicaciones y mejorar la calidad de vida.

¿Dónde puedo obtener más información sobre el estrabismo y su impacto en la salud psicosocial?

Puedes consultar a un optometristo/oftalmólogo o investigar en línea en sitios web confiables de salud visual y organizaciones de pacientes.

Fuente: Buffenn, AN (2021). El impacto del estrabismo en la salud psicosocial y la calidad de vida: una revisión sistemática. Encuesta de Oftalmología, 66 (6), 1051-1064. https://doi.org/10.1016/j.survophthal.2021.03.005

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